特朗普任期倒计时,炼油厂可再生燃料相关政策或延期

   日期:2021-01-14    

据彭博社报道,2019年以来,美国炼油厂被强制要求使用可再生燃料。目前,特朗普政府正在考虑放宽限制。因为特朗普准备在其任期最后一刻,就美国生物燃料政策采取重大举措。 

与生物燃料计划相关的法律充满不确定性。美国环境保护局的官员们也还在考虑要不要延长炼油厂的期限,以此证明它们的运作已经遵守了2019年和2020年所规定的可再生燃料配额。而多位知情人士(他们要求在正式公告前不要透露其姓名)也透露了一些美国政府正在考虑的政策公告。

在特朗普总统任期的这最后几天,美国政府透露了这一连串的潜在举措,而在此之前,最高法院也同意审理一桩测试炼油厂意外赢得年度生物燃料混合配额豁免权的案件。据悉,一般来说,炼油厂只有在连续获得豁免权的情况下才有资格继续申请豁免,可自从2020年1月,第十巡回上诉法院(the 10th Circuit Court)裁定环保局对一些不应获得豁免权的炼油厂进行豁免后,豁免权的问题就开始变得复杂起来。

与此同时,生物燃料政策的问题也使特朗普的政治基础分裂——因为这经常会让德克萨斯州和宾夕法尼亚州的炼油厂和玉米带的乙醇生产商们之间形成对立竞争的关系。而特朗普入主白宫的这四年以来,在势力强大的乙醇和石油利益集团的集体抱怨声中,美国政府已经在原计划中许多生物燃料政策举措方面做出了调整。

由于相关法律的不确定性,环保局在去年3月宣布了延长小型炼油厂遵守2019年可再生燃料配额的期限。之前通常要求每年3月都要遵守前一年同期的配额。此外,该局还暂缓了对32个小型炼油厂的未决申请作出决定,这些小厂申请的是豁免2019年燃料配额;同时第十巡回法院的裁决也被上诉到了最高法院。

知情人士透露,在这些待定的小型炼油厂的豁免申请中,可能一大部分在本周结束前就会获得批准。不过他们补充说,政府可能并不会向那些受去年第10巡回法庭裁决直接影响的炼油厂提供宽免政策。而路透社早前也报道了这一潜在举措。

不过,据两位熟悉此事的知情人透露,环保局官员已经缩小了豁免的可能性,告诉一些利益相关者不要指望马上就能获得豁免批准。因为在最高法院同意审理生物燃料豁免案之前,环保署署长安德鲁•惠勒(Andrew Wheeler)告诉了美国燃料和石化制造商贸易组织(American Fuel and Petrochemical Manufacturers trade group),该机构正在等待上诉的“最终结果”,然后再决定是否要通过2019年的豁免请求。

根据可能会推迟的可再生燃料标准合规期限,炼油厂可能需要在2022年1月31日前遵守2019年时的规定配额,并在2022年6月1日前证明他们已经完成了2020年的目标。

美国环保局官员还权衡了正式征求其意见的新设计方案,它们可用于分配被称为E15的高乙醇燃料的泵上的警告标签。而此举也受到了乙醇生产商们的欢迎,他们表示,目前3.5×3英寸(约合8.89×7.62厘米)的警告标签总是无端吓退了开车的人,使其不敢购买他们的产品。

而对于当选总统拜登来说,生物燃料政策问题可能并不复杂,他在竞选活动中曾称赞下一代生物燃料的发展,并批评特朗普政府领导下豁免权激增的情况。如果美国国会不重新授权可再生燃料标准(RFS)并设定新的年度目标,环保局将有充分的自由裁量权在2022年后制定燃料配额。
 

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